Паук-крестовик

Паук-крестовик обитает по всей Европе, его можно встретить в лесу, полях и садах, в кустарниках по берегам водоемов. Предпочитает влажные сырые места, где больше всего комаров, мух и других мелких насекомых. Тело паука-крестовика состоит из двух частей: головогрудь и брюшко. Его длина 10 – 26 мм, причем самки больше самцов.

           Круглое брюшко паука-крестовика коричневого или темно-коричневого цвета, а на нём узор из мелких светлых крапинок в виде креста. У паука четыре пары ног, они чувствительные. Четыре пары глаз направлены в разные стороны, что обеспечивает пауку-крестовику большой обзор. При этом стоит отметить не четкое зрение хозяина, он видит только очертания предметов. Слух не очень хороший.

Паук-крестовик знатный умелец, паутину плетёт двух видов: для кокона мягкую и шелковистую, для паутины тонкую и клейкую. Его охотничья паутина колесовидная, вертикальная, из прочной тонкой нити. Ажурное плетение такого маленького мастера восхищает.  Сам он сидит в центре паутины, или в засаде на краю паутины. Трогает ножками сигнальные нити, которые и дадут знать – попался ли кто в сеть. На ногах паука-крестовика находится орган обоняния, который помогает определить, кто попался в ловушку. Охотник деловито пробирается по простым нитям к жертве, которая запуталась в липкой паутине. Своим ядовитым укусом убивает добычу, схватив сильными острыми челюстями. Потом обволакивает паутиной и уносит в укромное место про запас. Если же паук-крестовик голодный, то съедает, вернее, выпивает содержимое жертвы хоботком как жидкий суп. Бывает так, что в сеть попадается ядовитое или слишком крупное насекомое, тогда паук-крестовик сам помогает освобождению «гиганта», выпутывая его из ловушки. Маленький хищник даже рвет свою паутину, лишь бы скорей избавиться от такой добычи. Чинит свою паутину в том случае, когда она находится в хорошем месте, т.е., если много попадается комаров, мух, тли и гнуса – это все, чем питается паук-крестовик.

Аппетит отменный, он в день съедает пищи равной своему весу. Охотится паук-крестовик постоянно, отдыхать уходит недалеко от сети, но сигнальная нить всегда рядом – под ногой.

А как паук-крестовик плетёт свою паутину? На конце брюшка есть паутинные бородавки, из них тянется вещество, которое застывает на воздухе, образуя прочные тонкие нити. Сначала паук выбирает самую верхнюю точку своей паутины, например, сухая ветка, цепляется за неё. Раскачиваясь, он захватывает боковую ветку с другой стороны и закрепляет нить. А потом начинает плести свое хитрое кружево, натягивая и укрепляя его.  На одну паутину уходит примерно 20 метров нити.

После брачных ухаживаний самец погибает. Самка заботливо плетет кокон, куда отложит 300 – 800 яиц. Сначала она носит их с собой, а к зиме прячет в щелях и под корой деревьев. Вскоре самка паука-крестовика погибает. Весной на свет появляются крохотные паучки-крестовики. Они разбегаются в разные стороны. Уже через две недели после рождения, они начинают плести свою первую паутину.

Паук-крестовик приносит большую пользу человеку, уничтожая большое количество насекомых.

Класс – Паукообразные

Отряд – Пауки

Семейство – Кругопряды

Род – Аранеомофные пауки

Вид – Паук-крестовик